„Crearea unei comunități de apartenență”. Aceasta a fost promisiunea principală a unui mic colegiu din nordu Americii. Cu câteva săptămâni înainte de data limită de 1 mai, în „ziua deciziei”, administratorii țineau ultimul discurs în fața unei săli pline de potențiali boboci.

Povestea familiei în căutare de facultate

„După 10 ani de căutat o facultate bună, împreună cu cei trei copii mai mari ai noștri, credeam că știam foarte bine mesajele universităților. Nenumăratele tururi ale campusurilor, târgurile universităților și teancurile de broșuri șmechere care ne-au umplut cutia poștală timp de luni de zile promovau premisa că universitatea este locul unde americanii ambițioși se pregătesc pentru succes. Dar anul acesta, am observat o schimbare,” povestește o mamă.

„Locul tău este aici”, l-a asigurat Universitatea Johnson & Wales de pe coperta unui pliant care prezenta serviciile de consiliere din campus. Universitatea Baylor a promovat „#BaylorFamily”. Tulane a pretins că are cei mai fericiți studenți din țară.

În urma celui mai mare declin al înscrierilor din ultimii 50 de ani – o scădere abruptă de 6,5% pe parcursul pandemiei de coronavirus – facultățile atrag cu frenezie copiii în campus și sunt disperate să îi țină fericiți odată ajunși.

Chiar și înainte ca COVID-19 să forțeze milioane de studenți să învețe online, o pereche de cercetători de la Harvard a constatat că învățământul secundar a devenit o experiență din ce în ce mai mizerabilă pentru mulți studenți.

Studiu

Pentru „The Real World of College” (MIT Press), care a apărut acum, Wendy Fischman și Howard Gardner au intervievat 2.000 de studenți, angajați, profesori și părinți de la 10 școli de arte liberale. Ei au fost șocați să descopere că 31% dintre studenții din fiecare tip de campus – de la universități exclusiviste precum Duke până la Queens College din CUNY și Borough of Manhattan Community College – au avut stări de anxietate.

Rezultatele lor se potrivesc cu un nou studiu care a constatat o creștere cu 50% a problemelor de sănătate mintală în rândul studenților universitari între 2013 și 2021.

Studenții care nu au un sentiment de apartenență în campusurile lor au mai puține șanse de a absolvi și mai multe șanse de a se transfera după primul an de facultate, au constatat mai multe studii. Procentul celor care se întorc în anul doi, cunoscut sub numele de rata de retenție a unei școli, este un indicator cheie pentru US News & World Report și pentru alte clasamente ale colegiilor.

Prin urmare, câinii de terapie, sesiunile de yoga în timpul examenelor, centrele de wellness din campus și brandingul de „familie” au avut întâietate.

Și totuși, niciunul dintre aceste planuri nu combat adevărata problemă: un perfecționism intern nebunesc în rândul studenților, alimentat de mania de a nu fi acceptați. „Comportamentele care v-au adus în acest loc… vă vor ucide”, le-a spus un profesor de engleză cercetătorilor.

„Eram atât de obsedat de locul în care aș putea fi acceptat încât nu m-am oprit niciodată să mă întreb: De ce? De ce mă duc la facultate?”, a declarat Katie Abramowitz, asistent de cercetare în cadrul proiectului de sondaj al lui Fischman și Gardner.

Este vina părinților, a liceelor, a colegiilor pentru prețurile foarte mari care ne fac să cerem rezultate vizibile – o carieră excelentă, un loc la facultate – pentru cheltuielile imense necesare pentru a obține acea diplomă.

Oricare ar fi cauza, copiii au internalizat ideea că întocmirea rapidă a CV-ului este un scop, nu un mijloc. Studenții care văd facultatea în termeni pur tranzacționali, au descoperit Fischman și Gardner, sunt mult mai predispuși să cadă victime ale alienării și stresului care îi determină să renunțe.

Distribuie:

Alex are o experiență de peste 5 ani în presa online, precum și în content writing. Am scris pentru site-uri de top de știri din România pe diferite subiecte, cu preponderență pe internațional și educație. Acum, fac parte din echipa The Student și îmrepună vom duce proiectul la următorul nivel.